Contaminación del Agua por Minería en Tierras Tribales

Contaminación del Agua por Minería en Tierras Tribales

Minería y Tierras Tribales: Una Historia Americana de Explotación

Desde hace mucho tiempo las compañías de minería son de las grandes amenazas a las tierras tribales. A partir de 1891, el Congreso aprobó una oleada de leyes federales que permitieron que las compañías de minería arrendara los derechos mineros en las tierras tribales sin el consentimiento de la tribu. Casi 2 millones de acres de tierras indígena-americanas actualmente están sujetas a arriendos mineros administrados por el Departamento del Interior de Estados Unidos. Estas minas impactan el medio ambiente, la salud y la cultura de las comunidades nativas.

Hasta principios de los años 70, las tribus nativo-americanas tenían poca autoridad sobre las operaciones mineras en sus tierras, incluyendo en los asuntos tales como la eliminación de residuos, la ubicación de avenidas y edificios, o el uso de madera, grava o agua. Aun así, fueron las comunidades tribales quienes sufrieron los efectos de salud y seguridad al aire, agua y sitios sagrados.

Además, las tribus no podían beneficiarse de sus propios recursos naturales a pesar del hecho de que las corporaciones mineras a veces ganaban mil millones de dólares por las minerales que saqueaban. El gobierno federal a menudo estaba del lado de las compañías mineras y otros beneficiarios industriales, renegociando tratados, cambiando los límites de las reservas para satisfacer sus necesidades y presionando a las tribus para que vendieran sus tierras ricas en minerales.

La explotación de las tierras tribales no es cosa del pasado. Sigue ocurriendo hoy en día. Aunque unas tribus siguen cediendo sus tierras, al parecer voluntariamente, en verdad, tienen pocas opciones. Las comunidades tribales a menudo son económicamente desfavorecidos y tienen poco poder sobre las corporaciones lucrativas y agencias gubernamentales.

Contaminación del Agua y Minería en Tierras Tribales

La mayoría del agua actualmente contaminada de las tierras tribales viene del prolongado legado explorador de la minería. Las prácticas de minería son inherentemente destructivas, contaminando las vías fluviales y tierras alrededores, y haciendo daño a la salud de las personas que viven es estas comunidades. Hay que emplear químicas peligrosas para extraer los metales de las piedras circundantes, y muchas de estas químicas son cancerígenas.

  • La extracción del oro contamina el ambiente circundante con arsénico, cadmio, cobalto, cobre, mercurio, níquel, plomo y zinc.
  • La minería de uranio y vanadio suelen contaminar el ambiente circundante con arsénico, cobre, molibdeno, níquel, selenio, uranio y vanadio.
  • La minería de cobre suele contaminar el ambiente circundante con arsénico, cadmio, cobre, hierro y níquel.
  • La minería de plomo suele contaminar el ambiente circundante con arsénico, cadmio, cromo manganeso, plomo y zinc.

Los nativos americanos son particularmente impactados por estas prácticas toxicas de minería, considerando que:

  • 414.846 indígenas americanos viven a menos de 10 kilómetros de una mina de oro.
  • 286,346 personas nativas viven a menos de 10 kilómetros de una mina de uranio y vanadio.
  • 243,722 indios americanos viven a menos de 10 kilómetros de una mina de cobre.
  • 116, 925 nativos americanos viven a menos de 10 kilómetros de una mina de plomo.

Sorprendentemente, estos sitios de minería raras veces tienen marcaciones claras; las ubicaciones de muchas minas abandonadas solo están disponibles en la memoria local y a veces en escasos archivos de minería. El peligro de estas minas raras veces se comunica claramente a la personas que viven en los alrededores.

Entre 1944 y 1986, las empresas mineras intervinieron en la Nación Navajo y extrajeron casi 8 mil millones de libras de uranio. Durante el proceso de minería, nadie advirtió a los Navajo de los efectos terribles de la exposición al uranio. Niños y familias nadaban en charcos de los residuos de la minería; usaron esa misma agua para su ganado. lgunos incluso construyeron sus casas con uranio.

Hay 500 minas abandonadas de uranio solamente en las tierras Navajo.

Muchas personas navajo han perdido la vida debido a un fallo renal, cáncer y otras condiciones de salud asociada con la exposición a uranio. Condenados desde el comienzo, los bebés navajo pueden nacer con uranio ya dentro de sus sistemas. Desafortunadamente, la gente navajo solo constituye un ejemplo de un enorme y constante problema.

De las 160.000 minas abandonadas en los Estados Unidos, la mayoría se encuentran en las reservas. Nuevas operaciones de minería se siguen construyendo, y a menudo la gente tribal tienen poco o nada que decir en cuanto a las ubicaciones o la seguridad de sus operaciones.

Frazer Onder Environmental Law se dedica a ayudar a las tribus nativas americanas a reclamar sus derechos. Hemos trabajado con un número importante de gobiernos tribales para que las corporaciones rindan cuentas por el daño que han hecho.

No podemos cambiar el pasado, pero podemos hacer que las compañías paguen por el daño que han causado. Juntos, estamos dejando un legado para las generaciones futuras.

Comuníquese con Frazer Onder Environmental Law al 800-881-0939.